Les familles des journalistes américains sont détenues par la Chine pour les punir

  • 1 MARS 2018

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Les services de sécurité chinois ont arrêté plusieurs proches de quatre reporters américains travaillant pour Radio Free Asia, dans une tentative évidente de les intimider ou de les punir pour leur couverture de la région à majorité musulmane du Xinjiang, a rapporté mercredi l’agence de presse.

(Cet article a été publié originellement en anglais par Washington Post le 28 février 2018. Voir la version originale ici : https://www.washingtonpost.com/world/china-detains-relatives-of-us-reporters-in-apparent-punishment-for-xinjiang-coverage/2018/02/27/4e8d84ae-1b8c-11e8-8a2c-1a6665f59e95_story.html?utm_term=.a10d8d9c9aeb )

Simone Denyer

Un policier à travers une vitre de voiture à un poste de contrôle de sécurité dans le village de Khom d’Altay, dans la région autonome ouïghoure du Xinjiang, en Chine, le 28 janvier. © Jason Lee / Reuters

Selon Human Rights Watch, des dizaines de milliers d’Ouïghours ont été arrêtés dans des “centres d’éducation politique” par les autorités chinoises dans la province occidentale du Xinjiang ces derniers mois. La répression est décrite comme une campagne de «Strike hard» contre les terroristes et les séparatistes, mais signifie en réalité que toute personne qui exprime son identité religieuse ou culturelle est visée, a déclaré Human Rights Watch.

“Nous sommes très préoccupés par le bien-être et la sécurité des membres de la famille de nos journalistes, en particulier ceux qui ont besoin d’un traitement médical”, a déclaré Rohit Mahajan, directeur des affaires publiques de Radio Free Asia à Washington.

“Nous sommes également particulièrement préoccupés par l’utilisation des détentions comme tactique par les autorités chinoises pour réduire au silence et intimider les médias indépendants, ainsi que pour empêcher la mission de RFA d’apporter la liberté de la presse aux sociétés fermées.”

Parmi ceux qui ont été détenus ou ont disparu figurent plusieurs proches parents de Shohret Hoshur, de Gulchehra Hoja, de Mamatjan Juma et de Kurban Niyaz, quatre journalistes ouïghours travaillant pour Radio Free Asia à Washington. Les trois premiers sont des citoyens américains tandis que Niyaz est titulaire d’une carte verte.

Leurs reportages pour l’organisation de presse financée par le gouvernement américain ont offert l’une des seules sources d’information indépendantes sur la répression dans la province.

Journaliste ouïghour- américain Shohret Hoshur © Shohret HoshurJournaliste ouïghour- américain Shohret Hoshur © Shohret Hoshur

Les trois frères d’Hoshur ont été emprisonnés au Xinjiang en 2014, mais deux ont été libérés en décembre de l’année suivante à la suite des protestations du gouvernement américain. Le troisième, Tudaxun, a été condamné à cinq ans de prison en 2015 pour atteinte à la sécurité de l’Etat et reste en prison.Maintenant, a dit Hoshur, les deux autres frères ont été arrêtés à nouveau en septembre et emmenés à la “Loving Kindness School”, un centre de rééducation politique dans la ville de Korghas (Horgos). Hoshur a indiqué qu’une source lui avait dit qu’environ 3 000 personnes avaient été détenues là-bas.

M. Hoshur a indiqué que les autorités chinoises avaient contacté les membres de la famille vivant au Xinjiang, les exhortant à lui demander d’arrêter de téléphoner et de faire des reportages sur les événements dans la région.

Journaliste ouïghour-américain Gulchera Hoja © Gulchehra HojaJournaliste ouïghour-américain Gulchera Hoja © Gulchehra Hoja

Dans une déclaration séparée publiée en ligne la semaine dernière, Hoja a déclaré que son frère, Kaisar Keyum, âgé de 43 ans, avait été emmené par la police en octobre et que ses allées et venues étaient inconnues. Depuis la fin janvier, elle a également perdu tout contact avec ses parents, qui ont tous les deux soixante-dix ans et qui souffrent d’une mauvaise santé.

“Mon père est paralysé d’un côté et a besoin de soins constants. Ma mère a récemment subi une intervention chirurgicale sur ses pieds et est très faible », a-t-elle déclaré dans un communiqué. “J’ai besoin de savoir où ils sont et qu’ils vont bien. Je dois pouvoir leur parler. Ils n’ont commis aucun crime. ”

Journaliste Gulchehra Hoja avec ses parents et son frère © Gulchehra HojaJournaliste Gulchehra Hoja avec ses parents et son frère © Gulchehra Hoja

Peu de temps après avoir appelé sa tante plus tôt ce mois-ci, Hoja a dit qu’elle a reçu un appel d’un ami en Virginie occidentale dont la mère vit à Urumqi, la capitale du Xinjiang. Son amie a dit qu’une vingtaine de proches de Hoja avaient été arrêtés par la police chinoise à cause de ses reportages.

Lorsque son frère a été détenu, la police a déclaré à la mère de Hoja que son emploi avec RFA était la raison de sa détention, tandis que Hoja a appris que ses proches avaient été détenus pour avoir communiqué avec elle via un groupe de messagerie WeChat.

Juma, directeur adjoint du service ouïghour de RFA, a rapporté que ses frères Ahmetjan Juma et Abduqadir Juma avaient été arrêtés en mai 2017. On ne sait pas où se trouve Ahmetan, alors qu’Abdouqadir a été emmené dans une prison à Urumqi. Il souffre de problèmes cardiaques et de santé qui nécessitent des soins médicaux, mais sa sœur n’a pas eu accès à lui.

“La famille est profondément préoccupée par sa santé et son bien-être alors qu’elle est détenue dans une prison connue pour ses conditions inhumaines”, a déclaré RFA.

Le plus jeune frère de Niyaz, a été arrêté en mai dernier et rapidement condamné à six ans de prison pour «détention de haine ethnique».

Des groupes de défense des droits de l’homme affirment que la Chine réprime les droits, la culture et la liberté de culte des musulmans ouïghours. Le Xinjiang a connu des troubles séparatistes de longue date et il y a eu plusieurs attaques violentes ces dernières années, imputées aux autorités sur l’extrémisme islamiste.

Dans un rapport publié mardi, Human Rights Watch a décrit comment un système de police prédictif, impliquant une surveillance de masse constante et une analyse de Big Data, était déployé pour soutenir la répression au Xinjiang.

Le programme de police appelé «Integrated Joint Operations Platform» rassemble des données provenant de caméras de sécurité omniprésentes, dont certaines ont une reconnaissance faciale ou infrarouge, des «WiFi sniffers» contrôlant les smartphones et les ordinateurs, ainsi que des numéros de plaque d’immatriculation et de carte d’identité. D’innombrables points de contrôle de sécurité, tous vérifiés par rapport aux dossiers de santé, bancaires et juridiques, le rapport souligne.

Les policiers, les cadres du Parti communiste et les employés du gouvernement visitent également les maisons pour recueillir des données sur les familles, leur «situation idéologique» et leurs relations avec les voisins. Une personne interrogée a déclaré que le fait même de posséder un grand nombre de livres pouvait éveiller des soupçons, sauf si l’on travaillait comme enseignant, alors que des données sont également recueillies sur la fréquence des prières et des visites à l’étranger.

La surveillance constante et le harcèlement rendent extrêmement difficile la couverture efficace de la répression au Xinjiang par les journalistes étrangers basés en Chine, les habitants ayant trop peur de parler aux reporters et aux responsables de la sécurité qui empêchent ou retiennent plusieurs journalistes qui s’y sont aventurés. Cela a rendu la couverture de RFA encore plus importante pour comprendre la situation là-bas.

RFA a indiqué qu’elle avait été en contact avec le département d’Etat au sujet des détentions, mais le ministère chinois des Affaires étrangères a refusé de dire si elle avait reçu des communications du gouvernement des États-Unis.

Le porte-parole Lu Kang a soumis une question sur les détentions aux “autorités compétentes”, ajoutant que, sur la question des reportages, “nous accueillons et soutenons les médias étrangers pour qu’ils rendent compte de la situation en Chine d’une manière objective et juste”.

RFA a été créée par le Congrès en 1994 pour diffuser des informations qui ne seraient pas rapportées dans les pays asiatiques où les gouvernements n’autorisent pas la liberté de la presse et qui continue à être financée par une subvention annuelle du Conseil des gouverneurs du gouvernement américain.

Hoshur a indiqué que la Chine pourrait utiliser la technologie de reconnaissance vocale pour intercepter ses appels téléphoniques afin de recueillir des informations du Xinjiang, et la plupart d’entre eux ont été coupés en moins d’une minute.

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https://blogs.mediapart.fr/silk-road/blog/010318/les-familles-des-journalistes-americains-sont-detenues-par-la-chine-pour-les-punir

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